Nossas crianças precisam dormer mais!

June 18, 2018
Health and Mental Care
News

By J. Christopher McGinnis, Ph.D., BCBA-D, Diretor, Behavioral Health Clinic (Clínica de Saúde Comportamental), Boys Town South Florida


Dormir bem é uma daquelas coisas que nem percebemos quando acontece. Quando dormimos bem, nem nos damos conta. Quando não dormimos bem, a maioria de nós reclama, mas não tenta resolver o problema, ou não sabe como resolvê-lo. Apenas esperamos dormir melhor na próxima noite. O sono é importante para adultos, mas é ainda mais importante para as crianças. Dormir bem torna a vida mais fácil. O dia corre melhor. Aprender é mais fácil. Fazer um teste é mais fácil. Fazer novos amigos e manter os antigos é também mais simples. Mesmo assim, muitos eventos provam que as crianças não estão dormindo o suficiente. De acordo com as pesquisas, mais de dois terços dos pais indicam ter problemas com o sono dos filhos, e metade do grupo reportou problemas no mínimo três noites por semana antes do quarto aniversário da criança. Sabemos também que a grande maioria dos adolescentes necessita de mais horas de sono e dorme cerca de duas horas a menos do que realmente precisa por noite. As exigências acadêmicas e sociais são geralmente consideradas responsáveis por isso.

Bom, e então? Aqui estão as razões porque dormir bem é importante: estudos demonstram que dormir mal causa problemas de comportamento, emoções, aprendizagem, memória e na dinâmica familiar. Causa até mesmo ganho de peso e apresenta sintomas semelhantes ao TDAH. E o que sabemos sobre isso? Não temos um sono saudável por várias razões, entre elas:

• “Não sabia que ele precisava de tantas horas de sono!” Como nossa cultura não dá prioridade a um sono saudável, as diretrizes de quantas horas de sono as crianças precisam em cada idade não são conhecidas. Uma criança de 3 anos precisa de cerca de 12 horas de sono (incluindo um cochilo de aproximadamente 90 minutos); uma criança de 5 anos necessita de aproximadamente 11 horas; uma criança de 9 anos de cerca de 10 horas, e seu filho de 14 anos precisa de aproximadamente 9 horas.

• Chegamos em casa tão tarde. O dia precisa ter mais horas!” Se você enfrenta este problema, sua família está sobrecarregada e certas coisas têm que ser cortadas. Embora sejam importantes, os esportes, o caratê, a dança, as reuniões de escoteiros e a prática do coro à noite existem porque nossa sociedade não dá prioridade ao sono e porque os que planejam tais atividades não entendem a quantidade de sono necessária para uma criança. Felizmente, quanto maiores ficam, menos sono precisam e teremos mais tempo para essas atividades. E não se esqueça de reservar algum tempo todos os dias simplesmente para ser uma família.

• “A hora de dormir é uma guerra!” O tratamento comportamental para a recusa de ir para a cama tem um índice de sucesso extremamente alto e maior eficácia quanto menor for a criança. Nós geralmente constatamos bons resultados dentro de apenas algumas noites. Se seu filho tiver medo do escuro, tratamos primeiro deste problema, o que toma geralmente somente uma noite ou duas.

• “Ela reclama que não consegue desligar à noite.” Este é um problema causado por muitas causas incluindo usar um dispositivo móvel até muito tarde (ex., enviando e lendo textos), uso de cafeína, exercícios tarde da noite e banhos quentes muito perto da hora de dormir. Alterar alguns aspectos do estilo de vida e aprender estratégias de relaxamento geralmente resolve o problema.

• “Ele dorme o suficiente, mas mesmo assim fica letárgico durante o dia.” Se seu filho estiver realmente dormindo o suficiente, a situação exige aconselhamento médico, exames de laboratório e talvez um estudo de uma noite de sono para verificar se o sono da criança é restaurador. É óbvio que o comportamento pode também ser causado pelas três horas de videogame à noite que ele se esqueceu de mencionar!

Um sono saudável é tão importante que a solução de problemas relacionados ao sono é uma de nossas primeiras intervenções. Em nossa opinião ninguém está dormindo o suficiente, e como nossa sociedade não valoriza o sono ou não considera que não dormir o suficiente pode contribuir para problemas infantis, tendemos a buscar outras explicações e soluções, nos afastando do verdadeiro culpado. Eu, por minha vez, gosto de manter as coisas simples. Quando enfrentamos um problema complexo, devemos simplificar. O mais importante deve vir primeiro e o sono saudável é um destes fatores importantes. Se você ou seu filho está experimentando dificuldades no dia a dia, cuide primeiro do que é simples. Se não puder controlar o problema sozinho, procure ajuda. Ajuda está sempre à sua disposição. 


Dr. Christopher McGinnis é o diretor da Behavioral Health Clinic do programs Boys Town South Florida em West Palm Beach, na Flórida. É psicólogo licenciado, analyst de comportamento credenciado e um member fundador da Society of Behavioral Sleep Medicine. Ele está à disposição em chris.mcginnis@boystown.org.

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